Joe Biden soutient le mineur de graphite australien Syrah Resources avec Tesla et AustralianSuper avec un prêt de 107 millions de dollars

Le graphite est l’un des 50 minéraux répertoriés par le gouvernement américain comme étant essentiels à la sécurité nationale et à la croissance économique.

L’expansion pour produire 11 250 tonnes par an à l’usine de Louisiane était déjà entièrement financée après une levée de fonds de 178 millions de dollars en février. Cependant, M. Verner a déclaré que le prêt du gouvernement américain permettrait à son entreprise d’allouer des liquidités à de nouvelles études d’expansion qui pourraient quadrupler à nouveau la production à 45 000 tonnes par an.

“Dans la mesure où ce financement est complet, nous appliquerons les fonds excédentaires du bilan et de l’augmentation de capital au développement, en examinant l’expansion de Vidalia et dans ce processus, nous continuerons à nous engager avec le DOE et à examiner les options pour d’autres potentiels. financement sur la piste », a-t-il déclaré.

L’usine de Louisiane est un produit d’appel

Syrah extrait du graphite à Balama au Mozambique et vend près de la moitié de sa production à la Chine, où d’autres sociétés traitent et purifient le produit sous une forme adaptée à l’insertion dans les anodes des batteries lithium-ion.

Syrah a construit l’usine de Louisiane dans le cadre d’une stratégie visant à s’intégrer verticalement et à vendre des produits à marge plus élevée directement aux fabricants de voitures et de batteries.

L’usine de Louisiane est, en effet, un “produit d’appel” pour l’entreprise à l’heure actuelle. Elle produit de petits volumes de graphite sphérique revêtu de haute pureté pour des clients potentiels qui entreprennent plusieurs années de tests pour s’assurer que le produit de Syrah est adapté avant de signer des contrats d’approvisionnement à long terme.

Ce travail de «qualification» a reçu un large vote de soutien en décembre, lorsque Tesla s’est engagé à acheter 8 000 tonnes par an de graphite de qualité batterie, soit environ 71% de la production commerciale initiale de l’usine.

Si Syrah exécute le plan de production de 11 250 tonnes de graphite sphérique enrobé de haute pureté en Louisiane d’ici septembre de l’année prochaine, la société devrait commencer à générer de solides bénéfices à l’usine et deviendra le seul producteur verticalement intégré de ce graphite de qualité batterie en dehors de la Chine. .

Mais il ne fournirait encore qu’environ 5 % de la demande nord-américaine.

Si Syrah peut agrandir l’usine de Louisiane pour produire 45 000 tonnes de graphite de qualité batterie par an d’ici 2026, elle ne fournira encore qu’entre 12 et 15 % de la demande nord-américaine prévue.

Syrah a déclaré dans un communiqué que le prêt était conditionné à une diligence raisonnable supplémentaire par le DOE, mais si tout se passait comme prévu, les fonds devraient être transférés en septembre.

Le prêt aurait une durée de 10 ans avec des taux d’intérêt liés aux taux à long terme du Trésor américain.

“C’est clairement mieux que ce qui pourrait être réalisé dans le commerce [lending] marché, et c’est pourquoi nous nous concentrons depuis un certain temps », a déclaré M. Verner, qui était auparavant cadre chez BHP.

Le soutien indéfectible d’AustralianSuper

Le prêt du DOE serait la première dette contractée par Syrah en dehors de deux billets convertibles émis à AustralianSuper. Il s’agissait des premiers billets convertibles émis à une société cotée par le plus grand fonds de pension de retraite d’Australie.

Ces billets convertibles symbolisaient le soutien indéfectible d’AustralianSuper à Syrah à travers un marché baissier sévère en 2018 et 2019, qui a été aggravé par une intense vente à découvert de l’action.

AustralianSuper a souscrit des actions de Syrah à de nombreuses reprises au cours des six dernières années et est le principal actionnaire de la société avec 18 %.

Le prêt Syrah marque la relance d’un fonds gouvernemental américain de 25 milliards de dollars créé en 2007 pour soutenir la croissance d’une industrie du transport à faibles émissions sur le sol américain, le programme Advanced Vehicles Technology Manufacturing (AVTM).

Le fonds AVTM n’a pas accordé de prêt depuis 2011, lorsque l’argent des contribuables a été perdu dans une faillite d’entreprise très médiatisée. Mais il a été relancé dans le cadre du manifeste sur l’énergie propre du président américain Joe Biden et a encore 17 milliards de dollars à prêter.

Le directeur des prêts du DOE, Jigar Shah, a déclaré dans un communiqué publié par Syrah : « L’engagement conditionnel offert à Syrah serait le tout premier prêt AVTM pour soutenir un projet de fabrication de chaîne d’approvisionnement et démontre en outre l’engagement du DOE à construire une chaîne d’approvisionnement nationale solide pour zéro émission. solution de transport.

“Cela réitère l’engagement du président Biden à renforcer les chaînes d’approvisionnement en minéraux critiques des États-Unis.”

Le fonds du DOE n’est qu’une des voies par lesquelles le gouvernement américain finance les producteurs australiens de minéraux critiques. Lynas Corporation est en pourparlers avec le département américain de la Défense sur un éventuel soutien financier pour une éventuelle usine de séparation des terres rares sur le sol américain, très probablement au Texas.

Add Comment