Jon Cryer était presque Chandler – plus les secrets télévisés de Friends, Cheers, et plus

Le réalisateur derrière des émissions majeures telles que Friends, Will & Grace et Cheers a levé le voile sur certains des plus grands secrets des décors.

Jon Cryer a failli jouer le rôle de Chandler Bing dans “Friends”, mais FedEx a gâché son coup.

La Belle en rose La star a enregistré une audition à Londres et s’est arrangée pour qu’elle soit transportée du jour au lendemain à Los Angeles. Mais, comme le révèle le réalisateur de télévision James Burrows dans son nouveau livre, le transporteur a perdu le paquet et les producteurs n’ont même jamais vu l’audition de Cryer – ouvrant la voie au casting de Matthew Perry.

Ce n’est qu’une des histoires dans Réalisé parJames Burrows, sorti le 7 juin, sur les six décennies de carrière du gourou de la télévision à la télévision. Il a réalisé plus de 50 pilotes et a été associé à certaines des plus grandes sitcoms de tous les temps, notamment Amis, Volonté et grâce, Taxi et Acclamationsqu’il a co-créé.

Voici quelques-unes des histoires les plus surprenantes du livre :

‘Amis’

Burrows a dû convaincre David Schwimmer de jouer le rôle de Ross Geller, qui a été expressément écrit pour lui.

“David a d’abord refusé le Amis travail parce qu’il a eu une expérience misérable dans une autre émission », révèle Burrows à propos de l’acteur, qui a déjà joué dans Monty avec Henri Winkler.

«Il hésitait à s’engager sur une durée minimale de cinq ans, ce que tous les acteurs de sitcom doivent faire… Il craignait que la série ne soit pas collaborative et que ses idées ne soient pas les bienvenues. Nous lui avons assuré que cette expérience serait différente et que ce serait un ensemble.

Pour aider à créer une camaraderie entre le sextet, Burrows a emprunté le jet d’affaires de Warner Bros. pour emmener les acteurs alors inconnus à Vegas pour un moment de liaison.

Convaincu que l’émission serait un succès, Burrows leur a dit : « C’est votre dernière chance à l’anonymat. Une fois l’émission diffusée, vous ne pourrez plus jamais aller nulle part sans être harcelés. “Aucun d’entre eux ne m’a cru”, a-t-il déclaré. “Aucun d’entre eux n’avait d’argent à ce moment-là non plus, alors je leur ai donné à chacun quelques centaines de dollars pour aller jouer.

“J’ai déposé 1400 $. Si le calcul ne semble pas correct, c’est parce que LeBlanc n’avait aucune idée de comment jouer au craps et qu’il a perdu ses 200 $ en quelques secondes, alors je lui en ai donné 200 de plus. Ils sont retournés à Los Angeles, le spectacle a été créé, ils n’ont jamais eu un coup d’anonymat depuis, et ils m’ont chacun écrit des chèques de remboursement pour l’argent que je leur ai donné.

‘Laverne et Shirley’

Burrows écrit qu’il y avait une “tension” entre les co-stars Penny Marshall et Cindy Williams “dès le départ”. Penny était la sœur du créateur et producteur de la série Garry et leur père, Anthony, et leur sœur Ronny étaient également producteurs – ce qui a apparemment fait que Williams se sentait comme une femme étrange.

“Cindy a estimé que la série était trop lourde pour Marshall et a compté le nombre de répliques qui lui avaient été attribuées par rapport à Penny”, écrit Burrows. “Les deux ont commencé à avoir des problèmes l’un avec l’autre, qui sont devenus publics. J’étais sur le plateau quand la merde a frappé le ventilateur et toute l’équipe de rédaction, que j’aimais, a été virée.

‘Taxi’

Burrows a été impressionné par le comédien surréaliste Andy Kaufman, qui jouait le gentil mécanicien Latka. Une fois, l’alter ego de Kaufman, Tony Clifton – un personnage vulgaire de chanteur de salon – devait apparaître dans un épisode avant que les producteurs n’y réfléchissent mieux.

Quand ils ont informé le manager de Kaufman, il a dit que c’était bien mais que “Tony” a insisté sur le fait qu’il devait “être viré devant tout le monde, avec une prostituée sur chaque genou”, selon le livre.

“Tony” n’a pas bien supporté d’être viré et a commencé à crier “et une grosse bagarre s’est ensuivie avec tout le monde criant et criant”. Les co-stars Tony Danza et Judd Hirsch ont adoré, écrit Burrows, mais Jeff Conaway était ennuyé par la théâtralité de Kaufman.

Burrows révèle également que Danny DeVito a trouvé un moyen de gagner de l’argent supplémentaire sur le plateau tout en jouant le répartiteur de taxi acariâtre Louie De Palma.

“Danny a développé une petite industrie artisanale en prenant des pots-de-vin de l’entreprise, dont moi, pour annoncer les noms de la famille et des amis quand [his character] envoyait des taxis », écrit-il. “Il avait une bonne bousculade latérale.”

Pendant ce temps, Danza était connu comme un coquin sur la scène sonore – volant la voiturette de golf du gardien de sécurité ainsi que “ainsi que la moto de Fonzie du Jours heureux Positionner”.

‘Acclamations’

Burrows écrit que lors de la première saison de l’émission sur un bar de Boston, ils ont essayé de trouver une légende pour une place d’invité : Lucille Ball pour jouer la mère de Diane Chambers (Shelley Long). Burrows et le frère de Charles se sont rendus au domicile de la star à Beverly Hills pour discuter du rôle.

“[We] était assise dans le salon avec Lucy et son deuxième mari, Gary Morton, qu’elle a épousé après le divorce d’elle et de Desi Arnaz », se souvient Burrows.

« Nous lui avons présenté l’idée. Gary est intervenu avec quelque chose. Lucy l’a coupé et a dit: “Gary, souviens-toi où tu étais.” En quittant sa maison, nous essayions de décider si Lucy voulait dire “Rappelle-toi où tu étais dans cette histoire que tu racontais” ou “Rappelle-toi où tu étais avant de m’épouser”.

Quoi qu’il en soit, “Lucy nous a refusé” et le rôle est allé à l’actrice britannique Glynis Johns.

Pendant ce temps, le personnage de Frasier Crane, joué par Kelsey Grammer, n’était censé être que dans quatre épisodes.

Mais à la minute où ils ont vu le visage de Grammer sur une cassette d’audition, “Nous avons tous commencé à rire … Il est parti de New York et a vécu pendant un certain temps dans sa voiture sur le terrain Paramount.” L’acteur a fini par jouer le personnage pendant près de 20 ans, à la fois Acclamations et sa propre émission, Fraser.

Woody Harrelson était fondamentalement inconnu lorsqu’il a été choisi comme barman adorable mais stupide Woody Boyd. Burrows se souvient comment la joie de vivre juvénile de l’acteur a dynamisé le casting après que Nicholas Colasanto, l’acteur qui jouait le barman Coach, est décédé d’une crise cardiaque.

“Woody a apporté du baby-foot, des pistolets à eau et des spitballs sur le plateau, transformant les acteurs d’âge moyen en monstres amusants se poursuivant les uns les autres…”, écrit Burrows. “Ce casting était sans retenue.”

Burrows écrit qu’il a demandé une fois à Harrelson s’il pouvait sauter par-dessus le bar plutôt que de le contourner. Il a pu “et c’est devenu un moment décisif pour le personnage et le spectacle. Il était adorable en le faisant, et ça a énervé tout le monde, surtout Teddy. Durant

répétition, Teddy a tenté de sauter par-dessus le bar. Ce n’était pas un bon moment ni pour Ted ni pour le bar.

Jay Thomas était un comédien de stand-up et un disc-jockey lorsqu’il est apparu dans “Cheers” en tant qu’Eddie LeBec, un gardien de but des Bruins de Boston et amoureux de la serveuse Carla Tortelli (Rhea Perlman). Un jour, un interlocuteur de son émission de radio lui a demandé ce que c’était que d’être sur « Cheers » et Thomas a répondu : « C’est brutal. Je dois embrasser Rhea Perlman.

“C’était ça. Il a insulté Rhea, ce qui signifie qu’il nous a tous insultés », écrit Burrows. « Il a traversé la famille. Jay a été renvoyé sans ménagement. Puisqu’il n’était plus dans la série, Eddie devait également y aller. Dans notre monde, vous ne finissez pas par dormir avec les poissons ; vous mourez d’une mort violente mais comique.

Les écrivains avaient Eddie jouant un pingouin lors d’un spectacle sur glace itinérant lorsqu’il est tué par une machine Zamboni lente.

“Le spectacle de Bob Newhart”

Burrows révèle que lorsqu’il a travaillé sur le pilote de 1972 pour “The Bob Newhart Show”, ils ont trouvé que le spectacle durait un peu trop longtemps. Un producteur s’est approché du comédien et lui a dit : « ‘Bob, pourriez-vous bégayer un peu moins ?’ Réponse de Newhart : “Ce bégaiement a payé ma maison à Beverly Hills.”

“Volonté et grâce”

Burrows révèle que cela revient à Sean Hayes et Alexis Arquette pour le rôle de Jack McFarland.

“Jack est basé sur un homme à New York qui a couché avec tout le monde”, écrit-il. “En choisissant Sean, qui a l’air plutôt innocent et gentil, nous ne sommes pas allés du côté obscur et donc le personnage est devenu beaucoup plus attrayant.

Bob Odenkirk a signé une fois pour jouer le petit ami de Grace, Nathan, mais à la première table, la performance de la star de “Better Call Saul” était annulée. À l’époque, l’acteur était surtout connu pour la série culte “Mr. Show” et les producteurs craignaient qu’il ne puisse pas tenir ses promesses, alors Woody Harrelson a pris le rôle. Des années plus tard, Odenkirk a dit à Burrows que lui et sa femme venaient d’avoir un nouveau bébé à l’époque et qu’il était épuisé.

“Les hommes se comportent mal”

Ces dernières années, Burrows a ajouté une “clause amusante” à chaque contrat de sitcom qu’il a signé, ce qui lui permet de se retirer unilatéralement d’un projet s’il ne s’amuse pas. Il n’a été utilisé qu’une seule fois, dans l’émission de courte durée de NBC “Men Behaving Badly”.

C’était basé sur une émission britannique sur deux hommes adorables qui ont fait des choses horribles. Burrows explique que l’émission originale a fonctionné parce que les protagonistes étaient si adorables que le public a pardonné leurs actes désagréables. Mais, ajoute-t-il, la première erreur de la version américaine a été d’embaucher l’ancien de “Saturday Night Live” Rob Schneider – qui n’était “ni gentil ni ne savait comment jouer un personnage gentil, alors c’est devenu une émission sur un gars malveillant faisant des choses malveillantes.

«Personne ne pouvait se connecter avec ça. Rob et Ron [Eldard, his co-star] jamais monté. De temps en temps, les producteurs disaient : “Rob est dans sa caravane et il ne sortira pas”. Pouvez-vous lui parler ? Le vitriol s’est tellement aggravé que lors d’un enregistrement, devant un public, les acteurs “ont traversé le spectacle”, disant leurs répliques sans émotion », écrit Burrows. «Ils ont essayé de remplacer Ron par Ken Marino, mais les gens ont trouvé très difficile de travailler avec Rob. J’avais fini.”

Burrows dit dans le livre que le plaisir pour lui est un environnement de travail harmonieux sans engueulades ni crises de diva.

«Je crois toujours que la gentillesse est la monnaie la plus importante que vous puissiez échanger, dans les affaires et dans l’art… Ce à quoi je crois que je dois mon succès, c’est ma façon de faire en sorte que tout le monde dans le canot de sauvetage ait l’impression de garder tout le monde à flot.

Cet article a paru à l’origine dans le New York Post et a été reproduit avec permission.

.

Add Comment