La série de streaming chargée de superstars The First Lady est «morte à l’arrivée»

Il peut avoir un budget important et l’un des moulages les plus impressionnants assemblés en une seule série. Mais c’est suffisant pour le sauver.

Trois interprètes puissants ne se traduisent pas toujours par trois performances puissantes, et cela ne se traduit certainement pas toujours par une grande série.

Malgré une pile de stars talentueuses et ce qui semble être un budget de production important, le drame en streaming La première dame est mort à son arrivée.

Ce qui aurait dû être une série prestigieuse étoilée est plutôt plat et mal structuré – et même la présence de l’écran lumineux de Pfeiffer ne peut sauver La première dame de lui-même, du moins pas dans les trois premiers épisodes mis à disposition pour examen.

La mini-série raconte les histoires de trois éminentes premières dames de l’histoire américaine – Michelle Obama (Viola Davis), Betty Ford (Michelle Pfeiffer) et Eleanor Roosevelt (Gillian Anderson).

Les trois récits entrelacés sont censés créer une plus grande tapisserie de la façon dont ces femmes ont influencé le cours de l’histoire politique et culturelle, et les défis personnels auxquels chacune a été confrontée pour exercer son influence et trouver un but dans un rôle conçu pour être cérémoniel.

Comme Eleanor l’a dit dans le premier épisode alors qu’elle se moquait d’être mise à l’écart, “ce n’est pas un travail, c’est une circonstance”.

Il y a une tension dramatique dans la façon dont chaque femme navigue dans l’environnement peu accueillant de la Maison Blanche, en étant sous les projecteurs, mais on s’attend à ce qu’elle reste sage face aux besoins des administrations.

L’esprit politique vif et instinctif d’Eleanor – son intellect féroce a joué un rôle déterminant dans l’élection réussie de son mari – est chargé de redécorer et de faire des tournées. Et Michelle finit par se heurter à l’équipe de Barack ainsi qu’à l’intrusion et à la diffamation des médias.

Compte tenu de la familiarité de ces deux récits, toute tension dramatique qui aurait pu être exploitée se dégonfle immédiatement car le créateur et co-auteur Aaron Cooley ne parvient pas à approfondir les titres et les pages Wikipédia.

Il n’y a rien de révélateur dans ces deux scénarios – et surtout si vous allez sonder l’histoire aussi récente que celle de Michelle Obama, il vaut mieux avoir quelque chose de nouveau à dire. Il n’y a aucune profondeur émotionnelle, aucun commentaire incisif et presque aucun divertissement.

Ce n’est que dans la section de Pfeiffer, celle de la moins connue (surtout en Australie) Betty Ford, que la série a une vie, et cela est en grande partie dû à l’équilibre expert de Pfeiffer entre la chaleur de Betty et un esprit de pétard.

En tant qu’épouse politique qui ne s’attendait pas à ce que son mari occupe la plus haute fonction aux États-Unis (Gerald Ford a été élevé au poste de vice-président puis de président lorsque Spiro Agnew puis Richard Nixon ont démissionné en disgrâce), le couronnement de Betty a été plus rapide.

Elle est sous-estimée par les membres du personnel, mais sa capacité à se connecter au public avec sa franchise sur la santé mentale et son diagnostic de cancer du sein, à une époque où de telles choses n’étaient pas évoquées, a fait d’elle une révolutionnaire silencieuse.

Le portrait de Pfeiffer de cette femme fascinante est La première dameest une lumière brillante, mais à cause de la structure frustrante de la série, elle est souvent éphémère.

La première dame saute de personnage en personnage, avec un mince fil thématique entre eux, comme un épisode qui se déroule principalement en flashback sur la façon dont chacun d’eux a rencontré son mari.

La série est trop superficielle pour nécessiter le lien, n’offrant aucune ligne directrice sur ce bureau unique ou les femmes qui l’occupaient.

Dans les rares occasions où une scène commence à piquer votre intérêt, la série pivote ailleurs, débrayant tout élan.

La réalisatrice danoise Susanne Bier, qui dirige tous les épisodes, a été une cinéaste incohérente. Elle a impressionné avec son film de 2006 Apres le mariage et mini-série propulsive Le responsable de nuitmaîtrisant le ton des deux projets, mais a laissé tomber la balle avec Boîte à oiseaux. La première dame ne restera pas comme l’un de ses triomphes.

Bien sûr, le problème commence avec l’écriture et Cooley, un néophyte relatif avec un seul autre scénario à son actif, une mini-série pour adolescents inconnue appelée Meilleur. Pire. Week-end. Déjà.a vraiment eu du mal à créer une histoire cohérente et dynamique.

Alors même La première dameL’ensemble fêté de (qui comprend également un casting de soutien massif comme Aya Cash, Judy Greer, Kate Mulgrew, Ellen Burstyn, Aaron Eckhart, OT Fagbenle, Kiefer Sutherland, Lily Rabe et Clea DuVall) ne peut pas faire grand-chose avec le matériel.

Compte tenu de la cabale de talents à l’écran, le seul membre de l’équipe qui a réellement apporté la marchandise est la directrice de casting Sarah Halley Finn, qui est surtout connue pour avoir dirigé les films Marvel et propulsé Tom Hiddleston et Tom Holland sur la scène mondiale.

Mais ils sont tous gaspillés dans cette mini-série terne dont les bonnes intentions ne compensent pas ses scripts banals et plombés.

La Première Dame est sur Paramount+ à partir du lundi 18 avril

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