L’ancien meilleur plan d’aéroport au monde revient avec une technologie de pointe

L’aéroport de Changi a été couronné meilleur aérodrome du monde pendant 15 ans d’affilée avant le COVID sur la base de ses offres supérieures et de son service client de haute technologie. Il se prépare maintenant à accueillir à nouveau les visiteurs en masse, en espérant que les améliorations apportées pendant la pandémie consolideront son statut de première plaque tournante de l’aviation en Asie.

La plupart des magasins des deux terminaux de Changi qui fonctionnent ont rouvert et des partenaires commerciaux comme Singapore Airlines et la société de manutention au sol et de restauration SATS embauchent en prévision d’un rebond des voyages, cherchant à éviter les grognements induits par la pénurie de main-d’œuvre en Australie et en Europe. Une nouvelle technologie est appliquée qui fait passer le service sans contact à un niveau supérieur.

De tels efforts pourraient aider Changi à devenir l’aéroport le plus achalandé de la région pour les voyages internationaux en 2022, un titre à prendre compte tenu des malheurs de l’aéroport international de Hong Kong, où le trafic aérien de passagers a ralenti à un filet dans le cadre de la politique chinoise COVID-Zero. La restauration de Changi, qui occupe une certaine place dans l’esprit de la nation, est également vitale pour l’économie de Singapour, le secteur de l’aviation représentant plus de 5% du produit intérieur brut de la ville et fournissant environ 200 000 emplois.

“Changi est l’aéroport le plus libéral que nous ayons actuellement en Asie du Sud-Est”, a déclaré Mohshin Aziz, directeur du Pangolin Aviation Recovery Fund, qui investit dans des entreprises liées à l’aviation. “Nous sommes dans cette situation où la différence des politiques déterminera si un aéroport est au 21e siècle ou à l’âge des ténèbres.”

Singapour a été parmi les premiers en Asie à commencer à assouplir les restrictions de voyage en établissant des couloirs de voyage dits vaccinés qui ont finalement permis aux personnes de 32 pays de visiter sans quarantaine. À partir d’avril, l’île a été ouverte à toute personne entièrement vaccinée, quelle que soit son origine.

En attendant la reprise de la fréquentation, Changi procédait à des ajustements en coulisses. Les bornes d’enregistrement automatique et les dépôts de bagages fonctionnent désormais lorsqu’une personne passe son doigt sur un écran. Les passagers utilisent des portes d’immigration automatisées qui scannent les visages et les iris si ces données biométriques sont enregistrées dans un passeport. La climatisation et la ventilation mécanique ont été installées avec des filtres de qualité hospitalière et des systèmes de désinfection aux ultraviolets, et des robots de nettoyage autonomes utilisent la brumisation pour désinfecter les tapis.

Singapour elle-même a mis de côté près de 367 millions de dollars SG (499,34 millions de dollars australiens) pour stimuler la relance du tourisme.

Et les voyageurs reviennent, petit à petit. Changi a accueilli 1,42 million de passagers au cours des deux premiers mois de cette année, un bond par rapport à 263 000 à la même période il y a 12 mois. Cela se compare à Hong Kong, qui a accueilli 157 000 passagers en janvier et février. L’aéroport international d’Incheon en Corée du Sud, classé n°1 en Asie pour les voyages internationaux en 2021, a traité 675 452 passagers internationaux au cours des deux premiers mois de 2022.

Les restrictions de voyage strictes à Hong Kong ont signifié qu’il a cessé de fonctionner comme une plaque tournante de l’aviation internationale, a déclaré l’Association du transport aérien international plus tôt ce mois-ci. “C’est effectivement hors de la carte maintenant, et je pense que Hong Kong va avoir du mal à s’en remettre”, a déclaré Willie Walsh, directeur général de l’IATA.

Cela contraste fortement avec Changi, qui, même dans les moments les plus difficiles, a gardé ses portes ouvertes aux passagers voyageant vers des destinations en Asie du Sud-Est, alors que la plupart des vols directs en provenance d’autres régions s’étaient arrêtés. Les passagers en transfert – Singapour étant une plaque tournante de transit pour les voyageurs d’Australie et de Nouvelle-Zélande se rendant en Europe et aux États-Unis ou vice versa – représentaient jusqu’à la moitié du trafic à l’aéroport l’année dernière, contre environ 30% avant Covid .

L’aérodrome voit de plus en plus de voyageurs à la réouverture de Singapour et se concentre sur leur service, a déclaré l’aéroport de Changi dans une réponse par e-mail, refusant de donner plus de détails.

Lors d’une récente visite un après-midi en semaine, environ 65 % des magasins de la zone de transit de Changi étaient ouverts, passant à près de 90 % dans les zones publiques des terminaux 1 et 3. Lotte Duty Free, le plus grand opérateur hors taxes de Corée du Sud et un des deux plus grands à Changi, devrait ouvrir prochainement l’un de ses plus grands magasins à l’aéroport, tandis que Singapore Airlines a passé une partie de la pandémie à rénover complètement ses salons d’affaires et de première classe au terminal 3.

Bien que Changi n’ait pas de plans immédiats pour rouvrir le terminal 4, il prévoit de rétablir les opérations au terminal 2 par phases plus tard cette année. Les travaux de construction du terminal 5, précédemment en construction, restent suspendus.

Il y a encore de longues périodes pendant la journée et la nuit où l’activité s’arrête car très peu de vols atterrissent. Alors que 81 des 91 transporteurs qui desservaient Changi ont rétabli leurs services, les fréquences de vol ne représentent que 37% des niveaux pré-COVID. L’année dernière, l’aérodrome a accueilli 3,05 millions de passagers, une baisse par rapport aux 68 millions en 2019 avant que les pays ne ferment leurs frontières.

Certains exploitants de magasins n’ont pas été en mesure de tenir le coup. Quelques-uns dans la zone de transit ont rendu leurs licences d’exploitation à l’aéroport et Changi cherchera de nouveaux détaillants pour reprendre les espaces vacants. Le gouvernement de Singapour a également averti que des mesures plus strictes pourraient revenir si la situation COVID s’aggravait, même si maintenant, plus de gens peuvent manger ensemble dans les restaurants et les masques ne sont plus obligatoires à l’extérieur.

Le gouvernement vise à rétablir le volume de passagers à Changi à au moins 50% des niveaux d’avant la pandémie d’ici la fin de l’année, contre 15% à la fin de 2021. Le PDG de l’Office du tourisme de Singapour, Keith Tan, a déclaré plus tôt ce mois-ci que le nombre de les visiteurs de courte durée ont plus que doublé en mars pour atteindre environ 120 000, contre 57 000 en janvier.

Le trafic de passagers aériens a atteint 400 000, soit 31% des niveaux pré-COVID, au cours de la semaine se terminant le 17 avril, a déclaré lundi l’Autorité de l’aviation civile de Singapour dans un communiqué envoyé par courrier électronique, contre 18% il y a un mois. Les volumes provenaient notamment de et vers l’Australie, la Malaisie, l’Indonésie et la Thaïlande.

“Nous constatons une bonne reprise des voyages aériens et nous nous attendons à ce que les chiffres augmentent encore, en particulier lors du long week-end du 1er mai à Hari Raya Puasa et de la saison des vacances scolaires de juin”, a déclaré Han Kok Juan, directeur général de la CAAS. “La CAAS travaille avec l’exploitant de l’aéroport, les compagnies aériennes et les syndicats pour accélérer les opérations et la main-d’œuvre afin de prendre en charge les volumes de voyageurs plus élevés.”

L’annonce en janvier que Singapour reprendra l’organisation du Grand Prix de Formule 1 pendant sept ans après une interruption de deux ans a été un signal positif, a déclaré Gary Bowerman, directeur de la société de recherche sur les voyages et le tourisme Check-in Asia.

“Cela a vraiment donné un coup de pouce à tout le monde en montrant que Singapour signifie qu’il reste ouvert”, a-t-il déclaré. “Ils sont réalistes. Il faudra du temps pour rétablir la demande de passagers.”

Le Washington Post

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