L’optimisme des start-up heurte la dure réalité

Cette tête de mât peut également confirmer les licenciements chez le fabricant de logiciels de police Mark43, après que d’anciens employés ont publié en ligne disant qu’il avait licencié toute une équipe, la société de paiement Zepto et la société de gestion médicale Perx Health. (Mark43 n’a pas répondu aux demandes répétées de commentaires et la police de NSW, qu’elle fournit, a refusé de commenter. Chris Jewell, directeur général de Zepto, a déclaré que le ralentissement avait forcé Zepto à prendre la décision «déchirante» de licencier environ 10% de ses personnel, dont il a salué la contribution à l’entreprise. Hugo Rourke, directeur général de Perx, a déclaré que l’entreprise avait pris la décision difficile de procéder à quelques licenciements fin mai, mais qu’elle avait obtenu des « clients gagnants » depuis lors.)

La liste ne s’arrête pas là. La société d’énergie solaire Brighte a également récemment supprimé des emplois, tandis que la néobanque Volt a annoncé cette semaine sa fermeture.

Les coupes qui ont été rendues publiques sont largement considérées comme la pointe de l’iceberg, de nombreuses entreprises réduisant discrètement leurs effectifs.

Pour les fondateurs, c’est un exercice d’équilibre délicat. “La danse, c’est que les gens doivent grandir pour s’élever, mais ils doivent être disciplinés financièrement pour y arriver”, déclare un membre du personnel de la start-up de Sydney, qui n’était pas autorisé à parler officiellement.

En d’autres termes, les investisseurs en capital-risque ont tendance à ne soutenir que les entreprises qui génèrent rapidement des revenus. Mais contrairement à il y a quelques mois, les investisseurs en capital-risque australiens se méfient désormais des entreprises qui dépensent à tout prix pour y arriver.

La start-up de recherche client Dovetail est l’une des nombreuses entreprises qui embauchent toujours avec impatience pendant la récession.Le crédit:

Le capital-risqueur américain au franc-parler David Sacks, qui a été l’un des premiers dirigeants de PayPal aux côtés de titans de la technologie tels qu’Elon Musk et Peter Thiel, a déclaré sur l’influent Podcast tout compris la semaine dernière que les start-ups se trompaient de danse.

Il a rappelé une récente conférence de l’industrie où les fondateurs ont été informés qu’ils avaient besoin de suffisamment d’argent pour couvrir les pertes de leur entreprise au cours des trois ou quatre prochaines années, car s’ils avaient besoin de lever plus de fonds en un an, le montant de l’argent disponible aurait chuté de 75 %. . Lorsqu’on les a interrogés sur la façon dont ils aborderaient la situation, a déclaré Sacks, les résultats ont montré une contradiction.

“Il existe un ensemble commun de valeurs qui vont au-delà d’une entreprise à l’autre et qui, en ces temps difficiles, est très utile.”

Jono Herman, co-fondateur d’Earlywork

“D’une part, les fondateurs ont compris intellectuellement que nous nous dirigeons vers un ralentissement, nous nous dirigeons vers une récession, et donc les sondages l’ont reflété”, a déclaré Sacks. “D’un autre côté, si vous demandez aux fondateurs comment ils vont réagir… allez-vous réduire les effectifs ou allez-vous accélérer votre activité pour battre vos concurrents, tout le monde a dit ‘Oh, nous allons sortir -accélérer nos concurrents.’ Alors tout le monde pensait qu’ils étaient l’exception.”

Certains fondateurs australiens qui se sont entretenus avec des fonds de capital-risque étrangers ces derniers mois confirment que les entreprises américaines sont invitées à faire des choix difficiles, rapidement. D’autres qui recherchent un financement rapportent une image plus positive.

Dany Milham, le fondateur de la société de livraison rapide d’épicerie Milkrun, a déclaré à cette tête de mât qu’il avait suscité un intérêt considérable de la part d’entreprises étrangères pour une nouvelle augmentation de capital malgré la perte de 13 dollars par commande il y a quelques mois dans l’un de ses meilleurs magasins. Un autre a trouvé le marché étranger plus réceptif que les investisseurs en capital-risque locaux, que le fondateur a décrits comme hésitant à investir en attendant de voir la gravité de la récession.

Les sociétés de capital-risque locales, telles que Blackbird, Square Peg et AirTree, ont refusé de mettre à disposition l’un de leurs partenaires ou n’ont pas répondu aux appels demandant des entretiens. Mais les fonds ont précédemment déclaré qu’ils conseillaient à leurs entreprises d’être plus prudentes, mais qu’ils disposaient encore d’importantes sommes d’argent à investir dans de bonnes entreprises.

Marina Wu, Jono Herman et Dan Brockwell (lr) d'Earlywork se sont associés à une société de capital-risque appelée AfterWork pour lancer un service gratuit reliant les personnes licenciées à de nouveaux emplois.

Marina Wu, Jono Herman et Dan Brockwell (lr) d’Earlywork se sont associés à une société de capital-risque appelée AfterWork pour lancer un service gratuit reliant les personnes licenciées à de nouveaux emplois.Le crédit:Rhett Wyman

Il pointe vers un secteur à plusieurs vitesses. Les entreprises qui ont résisté à la levée, qui ont levé et dépensé sans compter, ou qui ont simplement besoin de beaucoup d’argent pour se développer, sont dans une position difficile. Mais de nombreuses start-ups qui ont eu la chance ou la stratégie de se lever alors que le marché était encore florissant et qui ont dépensé judicieusement depuis lors sont assises sur des dizaines de millions de dollars en poudre sèche, ce qui leur permet d’embaucher de manière agressive.

La start-up de recherche client Dovetail, qui a levé des fonds pour une valorisation de près d’un milliard de dollars à la fin de l’année dernière, a affiché des affiches et une publicité sur le métro léger à Sydney annonçant sa politique de bonus de 5000 $ pour tout membre du public qui le réfère comme candidat retenu.

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Les investisseurs d’AfterWork Ventures, qui investit dans des entreprises en démarrage, et d’Earlywork, une plateforme qui oriente les gens vers des carrières technologiques, ont rapidement lancé cette semaine un outil gratuit pour faire correspondre le personnel licencié avec les entreprises qui embauchent encore. Plus de 100 entreprises se sont inscrites au service – baptisé Between Work – en moins de 24 heures.

Jessy Wu, directeur des investissements chez AfterWork, affirme que les entreprises en croissance ont sauté sur l’occasion d’accéder à du personnel talentueux avec une expérience généralement difficile à trouver.

« La doublure argentée ici est l’opportunité pour les entreprises en phase de démarrage de capter certains des talents qui ont été abandonnés par les entreprises en phase de démarrage et d’exploiter les compétences et l’expérience des travailleurs à mesure qu’elles évoluent », déclare Wu.

Le co-fondateur d’Earlywork, Jono Herman, voit la façon dont la communauté s’est ralliée autour de Between Work comme une démonstration de la collégialité du secteur à son meilleur. Il est né, dit-il, d’une vision partagée de la technologie – un peu comme celle exprimée par Teo – en tant que force fondamentalement positive dans le monde et d’une empathie pour les fondateurs et le personnel confrontés à un marché difficile.

« Nous n’avons pas dépensé un dollar en marketing payant », déclare Herman. “C’est uniquement grâce à la générosité de l’écosystème pour faire passer le mot, ce qui est incroyable à voir.”

« Il existe un ensemble commun de valeurs qui vont au-delà d’une entreprise à l’autre et qui, en ces temps difficiles, est très utile », dit-il.

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