Nouvelles connaissances sur les symptômes neuropsychiatriques chez les personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer

En plus des problèmes de mémoire et d’autres symptômes cognitifs, la plupart des personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer souffrent également de problèmes de santé mentale. Il a longtemps été difficile de savoir si ceux-ci se produisent en raison de changements tissulaires dans le cerveau ou s’ils représentent des réactions psychologiques aux symptômes cognitifs. Une étude de l’Université de Lund en Suède a fourni de nouvelles informations et est publiée dans Psychiatrie Biologique.

Les symptômes cognitifs combinés à des niveaux élevés de certaines protéines constituent la base du diagnostic de la maladie d’Alzheimer. Dans le même temps, les chercheurs et les médecins ont, au cours de la dernière décennie, reconnu que les changements d’humeur et de comportement sont souvent des signes très précoces de la maladie. Pourtant, ces symptômes n’ont pas reçu autant d’attention scientifique que les symptômes cognitifs.

Maintenant, des chercheurs de l’Université de Lund ont étudié les relations complexes entre les symptômes psychologiques, les protéines d’Alzheimer et les symptômes cognitifs. Cela a été fait dans le cadre de l’étude de renommée internationale BioFINDER, dirigée par le professeur Oskar Hansson.

L’étude a examiné 356 personnes de plus de 65 ans ne présentant aucun symptôme cognitif au début de la recherche. En plus d’analyser les niveaux de protéines bêta-amyloïdes et de tau phosphorylé de la maladie d’Alzheimer dans leur liquide céphalo-rachidien, les niveaux d’anxiété, d’apathie et de fonction cognitive globale des participants ont également été évalués sur une base semestrielle. Les participants ont été suivis pendant huit ans au total.

Lorsque les données ont été analysées, les chercheurs ont trouvé un lien clair entre les niveaux élevés de bêta-amyloïde au début de l’étude et le développement futur de l’anxiété et de l’apathie.

La maladie d’Alzheimer affecte de grandes parties du cerveau, y compris les régions qui contrôlent notre vie émotionnelle. Notre étude prouve que les sympt40mes psychiatriques, juste comme les sympt40mes cognitifs, se produisent principalement en tant que conséquence directe des changements sous-jacents au cerveau, dus aux niveaux accrus de bêta amyloïde.


Maurits Johansson, médecin et auteur principal de l’étude

Les chercheurs ont en outre démontré que la bêta-amyloïde entraîne le développement de l’apathie principalement par des effets directs, et que l’apathie n’évolue que dans une mesure limitée secondairement au déclin cognitif. L’anxiété n’était pas liée au changement cognitif.

“Les résultats vont donc à l’encontre de l’idée que ces changements précoces de l’émotion et de la motivation dans la maladie d’Alzheimer sont principalement des réactions psychologiques au déclin cognitif. Au lieu de cela, les résultats suggèrent que pour l’apathie et l’anxiété au moins, ceux-ci se produisent en raison de l’accumulation pathologique de bêta-amyloïde. “, précise le professeur Oskar Hansson.

“Nos résultats impliquent que les symptômes psychiatriques de la maladie d’Alzheimer pourraient être utilisés comme mesures alternatives des résultats dans les essais de traitement. En fin de compte, cela pourrait conduire à une conception d’étude plus efficace”, poursuit-il.

“Une précédente étude BioFINDER a suggéré que la présence d’anxiété ou d’apathie chez les personnes âgées qui continuaient à ne montrer aucun signe de démence pourrait indiquer un risque accru de troubles cognitifs futurs. Dans une prochaine étape, des études sont nécessaires pour clarifier comment ces symptômes peuvent contribuer au diagnostic clinique établi dans les premiers stades de la maladie, peut-être même avant que la cognition n’ait été affectée », concluent-ils.

La source:

Référence de la revue :

Johansson, M., et coll. (2022) Développement de l’apathie, de l’anxiété et de la dépression chez les personnes âgées sans troubles cognitifs : effets de la pathologie de la maladie d’Alzheimer et du déclin cognitif. Psychiatrie Biologique. doi.org/10.1016/j.biopsych.2022.01.012.

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