Quels types de suppléments les parents donnent-ils à leurs enfants?

Dans un monde parfait, les enfants mangeraient tous leurs fruits et légumes et les familles auraient facilement accès à des produits et des protéines abordables, ainsi que le temps nécessaire pour cuisiner des repas sains et riches en nutriments. Cependant, nous vivons tous dans le monde réel, ce qui signifie que de nombreuses familles se tournent vers les compléments alimentaires pour les aider à prévenir les carences nutritionnelles. Le CS Mott Children’s Hospital à Ann Arbor, Michigan, a interrogé 1251 parents d’enfants âgés de 1 à 10 ans sur le régime alimentaire de leur enfant et l’utilisation de suppléments.1

De nombreux parents ont déclaré qu’il y avait un problème avec le régime alimentaire de leur enfant, notamment un manque de fibres (9 %), un manque de vitamines ou de minéraux spécifiques (13 %), une consommation insuffisante de fruits et de légumes (31 %) et être un mangeur difficile. Un peu plus de la moitié des parents déclarent que leur enfant consomme globalement une alimentation équilibrée. Cinquante-huit pour cent des parents ont déclaré qu’il était difficile d’amener leur enfant à manger équilibré et 47 % ont déclaré qu’il était coûteux de nourrir leurs enfants avec une alimentation saine.

La plupart des parents ont donné à leur enfant une certaine forme de complément alimentaire : 78 % ont utilisé des multivitamines ; 45 % utilisaient des probiotiques ; 22 % utilisent des acides gras Oméga 3 ; ainsi que des minéraux spécifiques (25 %) et des minéraux (44 %). Une supplémentation régulière s’est produite avec 52% des enfants et 33% les ont utilisés par intermittence. Parmi les parents qui ont utilisé des suppléments alimentaires avec leurs enfants, 80 % ont utilisé des produits spécialement conçus pour les enfants et 43 % ont déclaré avoir discuté de l’utilisation de suppléments avec le clinicien de leur enfant. Dans le sous-groupe des enfants qui n’ont pas une alimentation équilibrée, 51% des parents ont donné régulièrement un complément alimentaire à leur enfant alors que dans le groupe des enfants qui ont une alimentation équilibrée, 53% des parents ont donné régulièrement à leur enfant un supplément.

Le sondage a révélé certaines différences dans la supplémentation entre les parents des ménages à revenu élevé (> 100 000 $) et ceux des ménages à faible revenu (< 50 000 $). Ceux des ménages à revenu élevé étaient plus susceptibles de dire que leur enfant prend régulièrement un supplément (57 % contre 44 %), d'utiliser un supplément formulé spécifiquement pour les enfants (74 % contre 63 %) et de parler au clinicien de leur enfant de l'utilisation de suppléments.

Les parents ont également été interrogés sur les facteurs qui étaient très importants pour la décision d’utiliser des suppléments et ils comprenaient :

  • Effets secondaires – 87 %
  • Testé pour la sécurité des enfants – 85%
  • Efficacité chez les enfants – 82%
  • Recommandation du clinicien – 65 %

En discutant des implications du sondage, les auteurs ont souligné que la meilleure façon d’obtenir les nutriments nécessaires est d’avoir une alimentation équilibrée. Cependant, ils comprennent que cela peut être hors de portée des parents pour un certain nombre de raisons que les parents ont citées dans le sondage. Il y avait également une confusion sur le rôle que joue la Food and Drug Administration des États-Unis dans la réglementation des suppléments, ce qui est très peu. Les auteurs ont déclaré que cette confusion et le manque général d’informations disponibles sur la supplémentation expliquent pourquoi la communication avec les cliniciens est importante. Poser des questions sur la supplémentation peut donner aux cliniciens l’occasion d’aider les familles à choisir les bons produits et à utiliser un dosage précis. Cela permet également au changement d’améliorer la nutrition par d’autres moyens.

Référence

1. Hôpital pour enfants CS Mott. Sondage national sur la santé des enfants : Alimentation saine et utilisation de compléments alimentaires chez les enfants. 2022;40(5). Disponible sur : https://mottpoll.org/reports/healthy-eating-and-use-dietary-supplements-children. Publié le 18 avril 2022. Consulté le 19 avril 2022.

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