recrudescence des hépatites chez les jeunes enfants – Croakey Health Media

Les autorités sanitaires australiennes surveillent les rapports d’une mystérieuse recrudescence de cas d’hépatite aiguë inexpliquée chez les jeunes enfants au Royaume-Uni, en Europe et aux États-Unis, rapporte la rédactrice en chef de Croakey et chercheuse en santé publique Alison Barrett.


Alison Barrett écrit :

Depuis janvier 2022, 74 cas d’hépatite de cause inconnue chez des enfants ont été signalés au Royaume-Uni – 49 cas en Angleterre, 13 en Écosse et le reste en Irlande du Nord et au Pays de Galles.

Certains des enfants ont été hospitalisés pour une insuffisance hépatique aiguë et six ont subi une transplantation hépatique. Aucun décès n’a été signalé à ce jour.

Les cas sont documentés dans des rapports de l’Organisation mondiale de la santé (OMS), de l’Agence britannique de sécurité sanitaire (UK HSA) et du Centre européen de prévention et de contrôle des maladies (ECDC).

Outre les cas d’hépatite aiguë d’origine inconnue au Royaume-Uni, des cas ont été signalés en Espagne, aux Pays-Bas, au Danemark, en Irlande et dans l’État de l’Alabama aux États-Unis.

En Australie, le ministère fédéral de la Santé et le Communicable Diseases Network Australia (CDNA) surveillent ces rapports, a déclaré un porte-parole du ministère à Croakey.

“Aucune augmentation des cas d’enfants hospitalisés pour une hépatite aiguë inexpliquée n’a été identifiée à ce jour en Australie”, a déclaré le porte-parole.

Les causes les plus fréquentes d’hépatite (inflammation du foie) chez les enfants sont les infections virales Hépatite A, B, C, D et E.

Cependant, aucune des hépatites virales n’a été identifiée chez les enfants atteints d’hépatite aiguë, ce qui la définit comme une hépatite de cause (ou d’étiologie) inconnue.

Les autres causes potentielles étudiées comprennent les coronavirus (y compris le SRAS-CoV-2), les adénovirus (qui causent le rhume ainsi que la gastro-entérite aiguë selon le type d’adénovirus) et les causes environnementales.

Le SRAS-CoV-2 et/ou l’adénovirus ont été détectés chez certains des enfants, mais pas tous – des investigations supplémentaires sont nécessaires.

Un biostatisticien de l’Université d’Australie-Méridionale, le professeur Adrian Esterman, a déclaré à Croakey qu’il était encore tôt, les épidémies faisant l’objet d’une enquête par l’OMS, le CDC, etc.

“Plusieurs des enfants touchés se sont avérés porteurs de l’adénovirus 41”, a-t-il déclaré. « Il existe plus de 60 types d’adénovirus, la plupart causant des maladies respiratoires. Cependant, l’adénovirus 41 provoque des maladies gastro-intestinales. Bien que l’infection se fasse généralement par voie respiratoire, les adénovirus peuvent facilement être contractés en touchant du matériel contaminé comme des couches souillées.

Surtout, “il n’y a aucun lien avec le vaccin COVID-19. Aucun des cas actuellement confirmés au Royaume-Uni n’a été vacciné », selon la UK HSA.

Depuis novembre 2021, neuf enfants de moins de dix ans en Alabama ont été identifiés avec une hépatite sans cause connue. Tous ces enfants ont été identifiés avec l’adénovirus. Deux des enfants de l’Alabama ont eu besoin d’une greffe de foie.

Le professeur agrégé Ian Mackay, virologue à l’Université du Queensland, a déclaré à Croakey: «Jusqu’à ce que nous en sachions plus à ce sujet, il est prudent de supposer que l’Australie verra également, ou peut-être déjà, des cas. Si je comprends bien, l’hépatite pédiatrique est généralement bien identifiée et diagnostiquée, donc une augmentation des cas qui n’ont pas de cause attachée sera un signal que tout ce qui cause cela dans d’autres pays, est arrivé ici.

Selon l’OMS, les symptômes les plus courants chez les enfants présentant une hépatite aiguë sont la jaunisse, la diarrhée, les vomissements et les douleurs abdominales.

L’OMS définit un cas confirmé comme une personne qui présente une hépatite aiguë (qui n’est pas due à l’hépatite A, B, C, D, E) avec une augmentation des enzymes hépatiques (aspartate transaminase ou alanine transaminase supérieure à 500 unités par litre) qui a 10 ans vieux ou moins, depuis le 1er janvier 2022.

“Les autorités [WHO, UK HSA and CDC] sont très préoccupés par cette épidémie en raison de la gravité de la maladie. Plusieurs enfants ont été suffisamment malades pour nécessiter une greffe de foie. Il n’y a aucune preuve pour le moment qu’il soit lié de quelque manière que ce soit au COVID-19, mais les enquêteurs gardent l’esprit ouvert jusqu’à ce qu’une cause définitive ait été établie », a déclaré Esterman.

Enquête en Ecosse

Un rapport publié le 14 avril 2022 fournit un compte rendu intéressant de l’enquête de santé publique qui a eu lieu après l’identification de cinq premiers cas au Royal Hospital for Children de Glasgow.

Habituellement, moins de quatre cas d’hépatite de cause inconnue sont signalés chaque année en Écosse.

Lorsque cinq enfants âgés de trois à cinq ans se sont présentés au Royal Hospital for Children de Glasgow avec une hépatite grave de cause inconnue dans un délai de trois semaines, une alerte a été envoyée à Public Health Scotland (PHS).

Une équipe d’experts de toute l’Écosse a été créée pour examiner les données cliniques et épidémiologiques des cinq premiers enfants.

Les symptômes cliniques des semaines précédentes (avant la présentation à l’hôpital) comprenaient des vomissements, une jaunisse et des taux élevés d’enzymes hépatiques.

Comme dans les cas signalés dans d’autres juridictions, le dépistage a indiqué que les hépatites A, B, C et E n’étaient pas présentes.

L’équipe de recherche a également comparé le nombre d’enfants présentant des anomalies aiguës des tests de la fonction hépatique en mars 2022 avec ceux de mars 2019, 2020 et 2021. Chez les enfants de moins de cinq ans, ces données ont montré un nombre plus élevé de présentations en mars 2022 qu’en mars de les trois années précédentes.

Au 12 avril, treize enfants en Écosse répondaient à la définition de cas confirmé. Douze de ces cas ont été identifiés à partir de mars 2022 – un seul cas signalé en janvier 2022.

L’analyse des données démographiques a indiqué que l’âge médian des patients était de 3,9 ans, tous d’origine écossaise blanche et sept des 13 enfants étaient des femmes.

En essayant d’identifier les causes environnementales potentielles, les chercheurs ont analysé les données résidentielles et ont découvert que la plupart des enfants vivaient dans le centre de l’Écosse, “mais sans autre schéma géographique discernable (comme vivre près d’un lac ou d’une rivière)”.

Tous les enfants étaient signalés comme étant en bonne santé avant cela, mais comme indication des conséquences graves de la maladie, tous les 13 enfants en Écosse avaient été hospitalisés pendant au moins six jours au 15 avril.

Tous les patients admis à l’hôpital en Écosse sont systématiquement testés pour le COVID-19 – cinq des 13 ont eu un test positif récent.

Ian Mackay a déclaré: «Nous ne pouvons pas vraiment exclure les choses aussi tôt, mais j’ai vu que dans la publication d’Eurosurveillance d’Écosse, de nombreux enfants ont été testés négatifs pour le SRAS-CoV-2, suggérant que la cause n’était pas une infection active actuelle. Le site d’échantillonnage n’a pas été décrit dans l’étude écossaise, mais il s’agissait vraisemblablement des voies respiratoires plutôt que du sang ou du tissu hépatique, nous ne pouvons donc pas exclure complètement la réplication hépatique systémique ou localisée du SRAS-CoV-2 comme cause. Cela n’exclut pas un effet retardé dû à la réinfection ou à l’infection par le SRAS-CoV-2 qui est en train de se résoudre – laissant peut-être des dommages spécifiques de l’inflammation dans son sillage – mais cela éloigne un rôle évident du SRAS-CoV-2 dans un maladie à début aigu ».

Cinq des 13 enfants ont été testés positifs à l’adénovirus, qui est courant en Écosse entre février et avril. Ce rapport ne précise pas quel type d’adénovirus a été identifié.

“Au moment de la publication, les principales hypothèses tournent autour de l’adénovirus – soit une nouvelle variante avec un syndrome clinique distinct, soit une variante circulant régulièrement qui affecte plus gravement les jeunes enfants immunologiquement naïfs”, ont écrit Marsh et ses collègues.

Réponse de santé publique

Des investigations pour déterminer la cause sont en cours.

Dans l’intervalle, le Dr Meera Chand, directeur des infections cliniques et émergentes à l’UKHSA, a déclaré: «Des mesures d’hygiène normales telles qu’un bon lavage des mains – y compris la surveillance des enfants – et l’hygiène respiratoire, aident à réduire la propagation de nombreuses infections sur lesquelles nous enquêtons. .

“Nous appelons également les parents et les tuteurs à être attentifs aux signes d’hépatite – y compris la jaunisse – et à contacter un professionnel de la santé s’ils sont inquiets.”


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