Troisième vague de Covid-19, cas de grippe record pour écraser l’économie, aggraver les pénuries de personnel, problèmes de transport

La flambée des infections à Covid-19 et à la grippe devrait aggraver les pénuries de personnel et les problèmes de transport, car les experts de la santé préviennent que le nombre réel de cas de virus pourrait être plus de deux fois plus grave que prévu.

Alors que les taux de mortalité de Covid augmentent régulièrement depuis mars, la perception que la maladie n’est plus aussi grave pour les personnes plus jeunes et en bonne santé a vu les restrictions supprimées et les règles restantes ne sont que vaguement contrôlées.

Mais près de 247 125 Australiens ont été testés positifs pour Covid la semaine dernière, la Nouvelle-Galles du Sud enregistrant plus de 11 000 nouveaux cas samedi.

Le Queensland en a enregistré plus de 8 000 vendredi, tandis que Victoria en comptait plus de 6 000 et l’Australie-Occidentale près de 5 000.

La flambée des infections à Covid-19 et à la grippe devrait aggraver les pénuries de personnel et les problèmes de transport, car les experts de la santé préviennent que le nombre réel de cas de virus pourrait être plus de deux fois plus grave que prévu

Le transport aérien a été l'un des secteurs les plus visibles touchés par les pénuries de personnel chaque fois que le nombre de passagers augmente - comme les vacances scolaires actuelles

Le transport aérien a été l’un des secteurs les plus visibles touchés par les pénuries de personnel chaque fois que le nombre de passagers augmente – comme les vacances scolaires actuelles

Il semble également y avoir un potentiel de propagation du virus endémique à travers la main-d'œuvre occasionnelle qui n'a pas le droit de la protéger avec le paiement en cas de catastrophe de congé pandémique maintenant expiré (photo de la patronne de l'ACTU, Michele O'Neil)

Il semble également y avoir un potentiel de propagation du virus endémique à travers la main-d’œuvre occasionnelle qui n’a pas le droit de la protéger avec le paiement en cas de catastrophe de congé pandémique maintenant expiré (photo de la patronne de l’ACTU, Michele O’Neil)

Mais le nombre officiel de cas de grippe et de Covid pourrait représenter moins de 40% du tableau réel, selon Catherine Bennett, chaire d’épidémiologie à l’Université Deakin.

“Avec Covid en particulier, beaucoup de gens sont asymptomatiques ou n’ont que des symptômes légers, ils continuent donc leur vie normale, mais ils peuvent le transmettre à d’autres”, a déclaré Mme Bennett à The Australian.

Elle a déclaré qu’en raison du contact constant entre les travailleurs malades et bien portants – dont certains ne veulent pas rester à la maison parce que les paiements de secours de Covid ont pris fin – Covid et la grippe pourraient rester sur les lieux de travail “pendant longtemps”.

En raison du contact constant entre les travailleurs malades et bien portants – dont certains ne veulent pas rester à la maison car les paiements de secours de Covid ont pris fin – Covid et la grippe pourraient rester sur les lieux de travail « pendant longtemps »

En raison du contact constant entre les travailleurs malades et bien portants – dont certains ne veulent pas rester à la maison car les paiements de secours de Covid ont pris fin – Covid et la grippe pourraient rester sur les lieux de travail « pendant longtemps »

Fred Harrison, le patron d'une chaîne de supermarchés indépendante, Ritchies IGA, a décrit les impacts actuels de la maladie sur les niveaux de personnel comme

Fred Harrison, le patron d’une chaîne de supermarchés indépendante, Ritchies IGA, a décrit les impacts actuels de la maladie sur les niveaux de personnel comme “horribles” (photo de droite, M. Harrison)

Cette semaine, le nouveau ministre de la Santé, Mark Butler, a mis en garde contre une troisième vague d’infections à Covid alors que son département a confirmé un record de 147 155 nouveaux cas de grippe en 2022, dont 55 101 au cours de la dernière quinzaine seulement.

Le département de la Santé a également confirmé que les enfants sont les plus exposés au risque de grippe – en particulier ceux âgés de moins de neuf ans.

«En 2022 à ce jour, les personnes âgées de 5 à 9 ans, les enfants de moins de 5 ans et les personnes âgées de 10 à 19 ans ont le plus haut [influenza] taux de notification.

Près de 250 000 Australiens ont été testés positifs pour Covid au cours de la semaine dernière, des États comme NSW, Victoria, Queensland et Western Australia, enregistrant plus de 8 000 cas au cours des dernières 24 heures (photo, des membres du public marchant à Brisbane portant des masques)

Près de 250 000 Australiens ont été testés positifs pour Covid au cours de la semaine dernière, des États comme NSW, Victoria, Queensland et Western Australia, enregistrant plus de 8 000 cas au cours des dernières 24 heures (photo, des membres du public marchant à Brisbane portant des masques)

En raison de la contagiosité encore plus grande des variantes BA.4 et BA.5 désormais dominantes, il existe des préoccupations majeures de réinfection généralisée qui pourraient même conduire à la réintroduction des mandats de masque pour les espaces intérieurs.

Et ce malgré les preuves montrant que si les masques ne sont pas correctement portés – par exemple sur le nez, pas en dessous – ils ne sont pas efficaces contre la propagation d’Omicron.

Le professeur Peter Collignon, un médecin influent spécialisé dans les maladies infectieuses à l’Université nationale australienne, a déclaré la semaine dernière sur les réseaux sociaux que les masques ne sont pas « susceptibles » de fonctionner contre la vague Omicron.

Les impacts de la propagation de Covid et de la grippe et les absences des travailleurs ont désormais un impact énorme sur l’économie, en particulier en raison du personnel trop malade pour travailler dans des secteurs tels que la santé, la vente au détail, les transports et l’hôtellerie.

Le patron d’une chaîne de supermarchés indépendante, Ritchies IGA, a décrit les impacts actuels de la maladie sur les niveaux de personnel comme “horribles”

‘C’est très difficile. Nous sommes toujours à des niveaux élevés de Covid dans notre entreprise », a déclaré Fred Harrison de Ritchies IGA. “Il y a des gens qui ont le rhume et la grippe, ce qui est une autre complication.”

Le ministre de la Santé, Mark Butler, a mis en garde contre une troisième vague d'infections à Covid alors que son département a confirmé un record de 147 155 nouveaux cas de grippe en 2022

Le ministre de la Santé, Mark Butler, a mis en garde contre une troisième vague d’infections à Covid alors que son département a confirmé un record de 147 155 nouveaux cas de grippe en 2022

Le Queensland envisage de ramener les mandats de masques détestés dans un revirement majeur dans le but d'endiguer les pires effets de Covid (photo, la première ministre du Queensland Annastacia Palaszczuk enlevant son masque)

Le Queensland envisage de ramener les mandats de masques détestés dans un revirement majeur dans le but d’endiguer les pires effets de Covid (photo, la première ministre du Queensland Annastacia Palaszczuk enlevant son masque)

Le transport aérien a été l’un des secteurs les plus visibles touchés par les pénuries de personnel chaque fois que le nombre de passagers augmente – comme les vacances scolaires actuelles.

D’énormes files d’attente pour l’enregistrement à l’aéroport ont été signalées à Melbourne et à Brisbane cette semaine et sont attendues à Sydney avec le début des vacances scolaires.

Le manque de personnel pour cause de maladie est l’une des principales raisons invoquées pour les retards.

Il semble également y avoir un potentiel de propagation du virus endémique à travers la main-d’œuvre occasionnelle qui n’a pas le droit de la protéger avec l’expiration du paiement en cas de catastrophe de congé pandémique.

Jusqu’au 30 juin, 450 $ étaient remis aux travailleurs qui perdaient entre huit et 20 heures de travail et 750 $ s’ils perdaient 20 heures ou plus.

La fin de ces paiements jeudi a été vivement critiquée par le Conseil australien des syndicats.

Et ce malgré le fait que toute personne dont le test est positif est toujours tenue par la loi de s’isoler à la maison pendant sept jours.

“Cette décision obligera les travailleurs à travailler pendant qu’ils sont malades, ce que nous savons depuis les premiers jours de la pandémie est un certain moyen de propager plus rapidement le virus”, a déclaré la présidente de l’ACTU, Michele O’Neil.

M. Butler a qualifié la pénurie d’infirmières, de médecins et de travailleurs âgés de “crise”.

“Nous nous attendons à une nouvelle vague de COVID au cours des prochains mois, nous voyons donc une nouvelle sous-variante, les sous-variantes BA.4 et BA.5 s’installer ici en Australie”, a déclaré M. Butler.

“Nous avons vu à l’étranger qu’il y a un plus grand risque de réinfection, donc si vous avez eu le COVID plus tôt cette année, lors de la première vague de l’été, il y a un risque que vous soyez ouvert à la réinfection.”

Il a exhorté les personnes qui n’ont pas eu de rappel à s’en procurer un.

Le Queensland devrait être le premier à ramener les mandats de masque dans le but d’endiguer le raz-de-marée d’infection.

Le directeur de la santé du Queensland, le Dr John Gerrard, a révélé qu’il y avait eu des discussions en cours avec ses collègues interétatiques sur le retour des mandats de masque.

“Je peux dire qu’au niveau national, il y a une pression croissante”, a-t-il déclaré à Peter Fegan de 4BC.

“Il existe une école de pensée selon laquelle nous devrions à nouveau imposer des masques.”

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